Gérmenes y defectos de calidad en helados de heladerías


Contaminación bacteriana y defectos de calidad: el Ministerio del Consumidor ha encontrado gérmenes en helados de heladerías.

El laboratorio estatal de Hesse publicó los resultados de una investigación en agosto, en la que una de cada siete muestras de hielo mostraba cargas bacterianas excesivas. Ahora, el centro de asesoramiento al consumidor de Renania del Norte-Westfalia (NRW) ha obtenido resultados similares en su propio estudio. Según esto, una cuarta parte de las muestras estaban demasiado expuestas a enterobacterias, y en alrededor del 20 por ciento de las muestras de hielo de leche, más de la mitad de la grasa era grasa extraña.

Desde finales de julio hasta mediados de agosto de 2010, el centro de consumidores probó una porción de helado de vainilla en una taza en 39 ubicaciones fijas y cinco móviles. En el laboratorio, las muestras se examinaron para determinar la carga bacteriana y el contenido de grasas extrañas. En aproximadamente una cuarta parte de las muestras, hubo una contaminación significativa con enterobacterias, de más de 500 gérmenes por gramo. Por lo tanto, no solo se superó el valor de referencia, sino también el valor de advertencia, y el helado ya no debería venderse. Además, la proporción de grasa extraña en el contenido total de grasa fue superior al 50 por ciento en una de cada cinco muestras de hielo. Según la asociación de consumidores, se trata de una etiqueta engañosa, ya que el helado de leche solo se puede elaborar con grasa láctea. Más del 40 por ciento de las muestras fueron rechazadas por el centro de asesoramiento al consumidor.

Según el centro de protección al consumidor, el alto nivel de gérmenes se puede explicar principalmente por el uso inconsistente de las normas de higiene, y las bolas de helado en particular se consideran factores de riesgo. Porque estos tendrían que enjuagarse con agua corriente después de cada uso, pero la mayoría de las heladerías usualmente solo usan un recipiente con agua estancada para limpiar. De esta forma, los porcionadores crean un caldo de cultivo para los gérmenes.

Las enterobacterias solo son directamente peligrosas para la salud de personas con un sistema inmunológico debilitado, en quienes pueden causar dolor abdominal, enfermedades estomacales e intestinales y diarrea. Sin embargo, el riesgo para la salud de los gérmenes es relativamente bajo. Peor es el daño a la imagen que sufren las heladerías por los resultados de la investigación. Incluso si Annalisa Carnio, la portavoz de la Asociación de Fabricantes de Helados Artesanales Italianos en Alemania. (Uniteis e.V.) diferencia expresamente la calidad de los productos de los miembros de su asociación de los resultados aquí obtenidos. Según ella, no se han encontrado defectos en ninguno de los negocios de Uniteis durante diez años, con alrededor de la mitad de las heladerías artesanales en Alemania organizadas por Uniteis. Para asegurar que aún no haya defectos, los miembros de Uniteis son asesorados y capacitados regularmente por un instituto de higiene, porque "La calidad es la primera prioridad", enfatizó Annalisa Carnio. En su opinión, la razón del pobre desempeño de muchas heladerías es que cualquiera puede abrir una heladería sin haber completado previamente la formación de dos años como heladero.

Como consecuencia de los resultados de la investigación, el centro de atención al consumidor reclama controles más estrictos y frecuentes de las heladerías y puestos de venta. Por esta razón, el centro de protección al consumidor también trabaja en estrecha colaboración con el control de alimentos y les transmite los resultados de sus investigaciones. Además de los fabricantes y los supermercados, el control de alimentos en Renania del Norte-Westfalia también es responsable de las heladerías y, según el Ministerio de Protección al Consumidor del estado, el año pasado tomó alrededor de 6.000 muestras de helados y postres, el ocho por ciento de las cuales se quejaron sobre la base de las regulaciones aplicables.

De todos modos, las heladerías se encuentran en una posición difícil este año, ya que las ventas totales han caído un promedio del 20 por ciento debido al clima lluvioso y la breve ola de calor. Los resultados de una investigación como la de Renania del Norte-Westfalia ciertamente no ayudan y suponen una carga adicional para la industria. Por tanto, también existe un interés creciente entre los vendedores de helados en introducir un sistema de incentivos y castigos. Por ejemplo, utilizando placas de emoticonos, se otorgan premios a las empresas de alimentos que se distinguen por una higiene particularmente buena durante los controles, y las empresas que se destacan negativamente se publican en Internet tan pronto como la primera infracción (después de que expira el período de objeción legalmente prescrito). (fp)

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Imagen: Rainer Sturm / pixelio.de

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