SIDA: el virus SI se considera un precursor del VIH


SIDA: el virus SI es un precursor del VIH y tiene varias decenas de miles de años. El VIS es un arquetipo del VIH.

(17/09/2010) El precursor del virus VIH (SIDA) aparentemente tiene varias decenas de miles de años. En la comunidad científica, el virus se llama "Virus de Inmunodeficiencia Simia (SIV)" y aparentemente ha sido transportado en el organismo de los monos durante miles de años.

Según los últimos estudios científicos, el virus SI es un precursor del virus del SIDA (VIH) de hoy. Los científicos ahora han descubierto que el virus es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente. Hasta ahora, las pruebas de ADN han demostrado que el virus tiene solo unos pocos cientos de años. El virus todavía está muy extendido entre los monos africanos.

Científicos dirigidos por el biólogo Michael Worobey de la Universidad de Arizona de los EE. UU. Y el virólogo Preston Marx del "Centro Nacional de Investigación de Primates de Tulane" en Louisiana han descubierto numerosas variantes del llamado virus SI en muestras de carne de mono de la isla de Biko en África. Los análisis en profundidad han demostrado que el virus debe tener entre 32 y 75 mil años. Pero, ¿cómo llegaron los investigadores a esta suposición?

Los científicos asumieron que el virus tenía que ser más antiguo de lo que se pensaba anteriormente utilizando el método de doble paso argumentativo. La isla de Biko se separó del continente africano hace unos 10.000 años cuando el nivel del mar aumentó. Desde entonces, los monos han vivido separados del continente y fueron aislados. Sin embargo, dado que los animales estaban infectados previamente con el virus SI, el virus debe ser más antiguo que la separación de la isla del continente.

Otra interpretación es que los primates del género Bioko-Drills que viven en la isla, así como los virus, tienen especies altamente relacionadas genéticamente en el continente africano. Una comparación de laboratorio del ADN de los virus mostró que mutan mucho más lentamente de lo que se pensaba. Debido a la separación de los primates de aproximadamente 10.000 años del continente, el ADN de los virus mostró muy pocos cambios. El llamado reloj molecular funcionó más lentamente de lo que es el caso si las cepas de virus no mutan de forma aislada. Para corroborar los resultados, los investigadores utilizaron valores empíricos para determinar la edad de los últimos antepasados ​​comunes del curso y el número de mutaciones genéticas. A partir de los valores, la edad de los virus SI ahora podría estimarse en al menos 32,000 años.

Los monos infectados con el virus SI rara vez desarrollan SIDA, una enfermedad de inmunodeficiencia. Porque el VIS es bastante inofensivo en comparación con el VIH. "A diferencia del VIH, el virus de inmunodeficiencia Simiane no causa el SIDA en la mayoría de los primates infectados", explica Preston Marx.

Según los científicos, la baja virulencia del virus, es decir, la poca capacidad de un patógeno para causar una enfermedad, puede haberse desarrollado en los últimos milenios. El virus SI coexiste con los monos sin causar ninguna enfermedad. El virus HI, por otro lado, es mucho más joven y, por lo tanto, más agresivo con el huésped. Debido a la pequeña edad del patógeno del SIDA, los investigadores descubrieron que se descartaba la virulencia oportuna. En consecuencia, "no se espera tan pronto" que el virus HI pronto se desarrolle de manera similar. Después de todo, el virus SI solo se ha vuelto inofensivo durante miles de años.

Los resultados de la investigación ahora plantean más preguntas en la investigación del SIDA. ¿Por qué la propagación del virus del VIH solo comenzó en el siglo XX cuando las personas han estado en contacto con virus infectados por SI durante miles de años? Aún no hay respuestas. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista científica "Science".

Más de 33 millones de personas están infectadas con el mortal virus HI (VIH). Alrededor de 2 millones de personas mueren cada año a causa de las consecuencias de la enfermedad de inmunodeficiencia SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) .En Alemania, se realizan 3000 nuevos diagnósticos de VIH cada año. Aunque los medicamentos modernos alivian el curso de la enfermedad, todavía no se han desarrollado ingredientes activos efectivos. (sb)

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Crédito de la foto: pixelio / Rolf van Melis

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