Nuevas imágenes desde el interior del cuerpo.


Imágenes del interior del cuerpo: esperanza para diagnósticos basados ​​en imágenes
21.11.2010
En Munich, Siemens presentó un nuevo tipo de escáner de cuerpo completo que combina los principios de medición de la resonancia magnética (MRI) y la tomografía por emisión de electrones (PET) en un solo dispositivo.

Cuando el nuevo dispositivo de diagnóstico se puso en funcionamiento en el "Klinikum rechts der Isar" en la Universidad Técnica de Múnich el sábado, los desarrolladores explicaron que por primera vez había sido posible combinar dos técnicas que antes eran técnicamente mutuamente excluyentes. Con el apoyo financiero de la Fundación Alemana de Investigación (DFG), Siemens Healthcare ha desarrollado un dispositivo combinado que es el primer sistema en el mundo que combina imágenes de resonancia magnética (IRM) y tomografía por emisión de electrones (PET). De esta manera, se pueden tomar imágenes del interior del cuerpo, lo que abre perspectivas completamente nuevas para el diagnóstico basado en imágenes. El examen PET muestra cuán fuerte es el metabolismo en el tejido y muestra cuán activos y agresivos son los posibles tumores. Para este propósito, las imágenes correspondientes del interior del cuerpo se entregan tridimensionalmente y con precisión milimétrica, explicaron los desarrolladores.

Desde el dispositivo clínico a gran escala llamado "Biograph mMR", los médicos esperan mejorar significativamente el diagnóstico de numerosas enfermedades, especialmente el cáncer y la demencia. El profesor Markus Schwaiger, Director de la Clínica de Medicina Nuclear en el "Klinikum rechts der Isar" enfatizó: "Estamos entrando en una nueva dimensión del diagnóstico basado en imágenes", lo que subraya la importancia de la innovación para la medicina.

Con el escáner de cuerpo completo "Biograph mMR", los médicos podrán usar una imagen de cuerpo completo para identificar, por ejemplo, dónde hay tumores cancerosos en el cuerpo y qué tan activos están. De ahora en adelante, los tumores y las metástasis se pueden diagnosticar mucho antes con la ayuda de diagnósticos basados ​​en imágenes. El nuevo dispositivo combinado también ofrece nuevas opciones de seguimiento en medicina contra el cáncer. Porque en el futuro, los médicos tratantes pueden usar la imagen de todo el cuerpo para evaluar mejor si la quimioterapia fue exitosa o no. Un solo examen puede determinar si el tumor se ha reducido y cómo se comporta su actividad metabólica. Esto proporciona mejores pistas en el diagnóstico de tumores que antes para evaluar el éxito del enfoque de tratamiento respectivo en pacientes con cáncer.

Las enfermedades neurodegenerativas también se pueden detectar mejor con el "Biograph mMR", por lo que los médicos esperan en el "Klinikum rechts der Isar". Debido a que con enfermedades neurológicas como la demencia, la actividad metabólica en ciertas áreas del cerebro disminuye, lo que se puede determinar claramente con el nuevo dispositivo de combinación. Los médicos esperan poder diagnosticar la demencia antes de que aparezcan síntomas claros. El diagnóstico temprano es particularmente importante en el caso de tales enfermedades, porque el tratamiento que se inicia temprano a menudo se puede usar para ganar unos años más en los que el paciente sigue siendo adecuado para el uso diario. Con el desarrollo de medicamentos cada vez mejores, la progresión de la enfermedad puede incluso detenerse o al menos reducirse significativamente en el futuro, esperan los expertos. Esto haría que el diagnóstico temprano sea aún más importante, porque después del brote de enfermedades neurodegenerativas, los pacientes tienen pocas posibilidades de mejorar.

Tanto la resonancia magnética como la PET se han utilizado como métodos de examen durante años y la combinación de métodos de diagnóstico también fue posible mediante exámenes sucesivos incluso antes de que se desarrollara el "Biograph mMR". Sin embargo, dos citas de examen y un considerable esfuerzo médico adicional fueron necesarios para esto. Además, dieron resultados mucho menos precisos porque las imágenes de diagnóstico del interior del cuerpo tuvieron que superponerse posteriormente. Sin embargo, dado que los pacientes en los diversos exámenes, a pesar de todos los esfuerzos del personal especializado para la precisión, por lo general no toman exactamente la misma posición en el escáner de cuerpo entero dos veces, la precisión de las imágenes estaba limitada en consecuencia. Con el nuevo "Biograph mMR", estos problemas de precisión se eliminan y el examen en el futuro solo requerirá un tiempo de medición de 30 minutos.

Hasta ahora, no ha sido posible combinar los diversos procedimientos de examen en un dispositivo porque los fuertes campos magnéticos requeridos para la exploración por MRI han alterado los sensores sensibles de los dispositivos PET. Los desarrolladores de Siemens Healthcare, por un lado, ahora han utilizado detectores de radiación gamma novedosos que funcionan incluso en campos magnéticos fuertes y, por otro lado, han miniaturizado hábilmente todos los componentes necesarios de los dos dispositivos de diagnóstico en un solo dispositivo combinado, que es apenas más grande que uno de los dispositivos originales.

Los detectores de un dispositivo PET deben poder detectar la radiación gamma causada por el llamado marcador. Los trazadores se inyectan en el torrente sanguíneo del paciente antes del examen, utilizando principalmente glucosa marcada con flúor radiactivo. La preparación, conocida como flúor-18-desoxiglucosa, viaja por el cuerpo y es absorbida por todas las células que usan el azúcar como fuente de energía. Las células con una mayor renovación de energía, como las células tumorales, absorben más de la glucosa marcada radioactiva utilizada como marcador y los detectores de los dispositivos PET pueden detectar la radiación gamma generada durante la desintegración radiactiva. Si bien los detectores de centelleo se usaron en dispositivos convencionales que no funcionan en campos magnéticos fuertes, los desarrolladores de Siemens en el "Biograph mMR" reemplazaron estos sensores con los llamados fotodiodos de avalancha. Los desarrolladores explicaron que los nuevos diodos son tan pequeños que las corrientes que fluyen en ellos no pueden verse influenciadas por los campos magnéticos del sistema de resonancia magnética.

El nuevo dispositivo combinado, que se puso en funcionamiento por primera vez en la clínica de medicina nuclear el 19 de noviembre en presencia del primer ministro bávaro Horst Seehofer, hasta ahora ha sido un prototipo. Antes del lanzamiento comercial, el "Biograph mMR" tendrá que demostrar su rendimiento en una prueba de aplicación clínica realizada por los dos hospitales universitarios en Munich en los próximos años. Cuándo y por qué precio estaría disponible para comprar el dispositivo, los desarrolladores de Siemens no podían decir cuándo se puso en funcionamiento por primera vez. (fp)

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Imagen: by-sassi / pixelio.de

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