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Los investigadores están decodificando el genoma de la papa

Los investigadores están decodificando el genoma de la papa

Los investigadores están decodificando el genoma de la papa. Los ambientalistas temen el aumento de papas genéticamente modificadas.

Los científicos han descifrado el genoma de la papa. Los investigadores esperan que propiedades especiales como la resistencia a las plagas podrían mejorarse específicamente. Los opositores a la manipulación genética temen un aumento significativo en el desarrollo de papas genéticamente modificadas.

Descifrar el genoma de la papa permite una variedad de nuevos enfoques en el desarrollo de nuevos tipos de papa. Por primera vez, fue posible secuenciar por completo una planta del género de asteridos (grupo de plantas de semillas cubiertas), escriben los científicos en la edición actual de la revista especializada "Nature". Al descifrar el modelo de la papa, el desarrollo de variedades genéticamente modificadas con propiedades especiales es posible, informan los investigadores. Sin embargo, esto es extremadamente controvertido en la población, ya que no se ha aclarado finalmente qué riesgos a largo plazo pueden asociarse con las papas genéticamente modificadas.

Decodificación completa del genoma de la papa En grandes partes del mundo, la papa es un alimento básico. Según la Organización Mundial de la Alimentación (FAO), cada año se cosechan más de 300 millones de toneladas de papas. También en Alemania, las papas han sido una parte esencial de la base general de alimentos desde el siglo XVIII. Casi 100 científicos de casi 30 instituciones internacionales de investigación han secuenciado el genoma de la papa y han publicado sus resultados en la revista "Nature". Los investigadores analizaron la secuencia de los componentes genéticos en dos variedades de papa genéticamente diferentes y combinaron los datos obtenidos. Esto dio como resultado una secuenciación completa del genoma de la papa. El equipo dirigido por Robin Buell de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, Michigan (EE. UU.) También logró identificar los genes que desempeñan un papel clave en las propiedades especiales de las papas. Los investigadores descubrieron varias secuencias que son cruciales, por ejemplo, para almacenar almidón, proteger contra plagas y enfermedades o desarrollar un tubérculo característico. De esta manera, decodificar la composición genética de la papa podría ayudar a desarrollar nuevas variedades de papa que brinden mayores rendimientos o estén mejor protegidas contra enfermedades y plagas, informan los investigadores.

Papas genéticamente modificadas extremadamente controvertidas Sin embargo, el desarrollo de nuevas variedades de papas genéticamente modificadas sigue siendo extremadamente controvertido. Después de que la compañía BASF recibió una licencia de cultivo para la papa "Amflora" genéticamente modificada del Comisionado responsable de Protección al Consumidor de la UE, John Dalli, y fue plantada ampliamente por primera vez el año pasado, las asociaciones de protección ambiental y numerosos agricultores reaccionaron con críticas masivas. El Naturschutzbund (NABU) criticó la aprobación de "Amflora" como superflua, ya que las papas cultivadas convencionalmente ya tenían propiedades similares a las papas GEN. Además, los ambientalistas advirtieron que el gen de resistencia a los antibióticos implantado podría causar una resistencia comparable en las bacterias. La transferencia de los genes hereditarios correspondientes a las bacterias en el tracto gastrointestinal no puede descartarse, según la declaración del Federal Environment and Nature Conservation (BUND) en ese momento.

Se teme la propagación de plantas genéticamente modificadas Tampoco está claro cómo se propagarán las plantas genéticamente modificadas en el medio ambiente. Numerosas medidas de seguridad deberían ayudar a evitar el cruce con otras plantas de papa. Sin embargo, con los cultivos genéticamente modificados anteriores, como las plantas Roundup Ready de Monsanto, que se hicieron resistentes al herbicida Roundup-Ready (glifosato), también producidos, no se pudo evitar la propagación masiva en el medio ambiente. La llamada contaminación transgénica ha alcanzado proporciones terroríficas y, según los críticos, ya ha alcanzado la "cuna del cultivo" en México, por ejemplo, con el maíz. En el maíz de la madre patria existe la mayor variedad de variedades de maíz diferentes, pero los investigadores estadounidenses también han descubierto maíz contaminado por secuencias transgénicas en las regiones remotas. La decodificación del genoma de la papa ya está alimentando nuevos temores entre las asociaciones de protección ambiental y los opositores a la ingeniería genética. Se podrían lograr mejoras significativas en el crecimiento y la resistencia a las plagas, pero se debe temer la propagación masiva en el medio ambiente al mismo tiempo. Además, las papas convencionales serían desplazadas cada vez más si se agotaran las nuevas opciones, no solo por el miedo a las asociaciones de protección ambiental, sino también por numerosos agricultores. (fp)

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Imagen: Gerhard Frassa / pixelio.de

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