La proteína actúa como un interruptor para la leucemia



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Interruptor AML descubierto: proteína responsable de la leucemia

Investigadores de la Escuela de Medicina de Hannover (MHH) han descubierto un tipo de interruptor que tiene un gran impacto en el desarrollo de leucemia (cáncer de sangre). El grupo de investigación dirigido por Michael Heuser del MHH pudo identificar una proteína específica como un factor de influencia clave para el desarrollo de la leucemia mieloide aguda (AML) como parte de su estudio actual. Al desactivar la proteína correspondiente, los procesos terapéuticos podrían mejorarse significativamente en el futuro, esperan los investigadores.

La leucemia mieloide aguda (AML), una forma particularmente grave de cáncer de sangre, está determinada en gran medida por una determinada proteína, que actúa como un interruptor de tipo para la AML, informan Michael Heuser y sus colegas de MHH en la edición actual de la revista especializada "Cancer Cell ". Los investigadores descubrieron la proteína en el contexto de su estudio actual al estudiar el proceso de formación de sangre en ratones. Los científicos ahora esperan poder derivar procedimientos terapéuticos que permitan un tratamiento eficiente o la prevención de la AML.

Desarrollo de leucemia en el proceso de formación de sangre Como parte de su trabajo de investigación, los científicos de MHH han examinado más de cerca el proceso de formación de sangre en el laboratorio. En la placa de Petri, Michael Heuser y sus colegas observaron cómo se desarrollaron las células de los ratones en el camino hacia las células sanguíneas maduras. Las células generalmente pasan por varias etapas hasta que pueden terminar realizando numerosas funciones en el cuerpo como una célula sanguínea madura. Las células madre se convierten en células progenitoras inmaduras, luego en células progenitoras maduras y finalmente en células sanguíneas maduras. En sus pruebas de laboratorio, los investigadores utilizaron células de ratón en las que habían insertado un gen (gen MN1) que puede desencadenar la leucemia mieloide aguda particularmente agresiva. Mientras observaban el desarrollo celular, Michael Heuser y sus colegas descubrieron que solo las células progenitoras inmaduras desarrollaban leucemia, mientras que las células progenitoras maduras y las células sanguíneas maduras no tendían a desarrollar cáncer de sangre.

La proteína determina el desarrollo de las células de leucemia Según los investigadores de MHH, el hecho de que solo las células progenitoras inmaduras desarrollaron leucemia se puede atribuir a cierta proteína (MEIS1), que solo está presente en esas células, pero falta en las etapas posteriores de la formación de sangre. Cuando la proteína correspondiente se usó junto con el gen MN1 inductor de leucemia en las células progenitoras maduras, estas también se convirtieron en células de leucemia, explicaron Michael Heuser y colegas. Esto lleva a sospechar que "MEIS1 actúa como una especie de interruptor", que determina si hay leucemia o no ", explicó Heuser. Esta suposición también se confirmó cuando los investigadores apagaron MEIS1 en las células de leucemia de ratón existentes, escriben los médicos. Sin MEIS1 "las células ya no podrían causar leucemia en los ratones", enfatizó Heuser. Los resultados de los científicos de MHH parecen prometedores porque, según Heuser, "apagar MEIS1" podría ser "una terapia eficaz para muchos pacientes con diferentes formas de leucemia". Como otro objetivo de investigación, los científicos proclamaron la búsqueda de medicamentos adecuados para apagar o bloquear interruptores como MEIS1.

Mayores posibilidades de supervivencia a través de procedimientos terapéuticos mejorados Para las aproximadamente 10,000 personas que, según la Sociedad de Registros Epidemiológicos de Cáncer en Alemania (GEKID), desarrollan varias formas de leucemia anualmente, las mejoras terapéuticas prometidas por los investigadores de MHH podrían significar un verdadero rayo de esperanza. Si también se pueden aplicar procedimientos similares a otras formas de cáncer de la sangre, como la leucemia linfoblástica aguda (LLA), la leucemia linfoblástica crónica (CLL) y la leucemia mieloide crónica (LMC), el riesgo de un curso fatal de la enfermedad en su conjunto podría reducirse significativamente. Según GEKID, la tasa de supervivencia relativa después de cinco años es actualmente del 46 por ciento para los hombres y del 44 por ciento para las mujeres. Esto significa que casi la mitad de los pacientes con leucemia muere dentro de los cinco años posteriores a las consecuencias de la enfermedad. Una mejora en las medidas terapéuticas también podría contribuir a una probabilidad significativamente mayor de supervivencia. (fp)

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Imagen: Johannes Höntsch / pixelio.de

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