Olor a calcetín de sudor para la malaria


Estudio inusual: se dice que el olor a calcetín apestoso contribuye a la prevención de la malaria

Los calcetines malolientes podrían ayudar a reducir significativamente la cantidad de infecciones de malaria en el futuro. La ropa sucia es más atractiva para los mosquitos portadores de malaria que las personas que duermen, dijo a AFP Fredros Okumu, del Instituto de Salud Ifakara (Instituto de Salud Ifakara) en Tanzania.

Como parte de su investigación, los investigadores del Instituto de Salud Ifakara pudieron demostrar que el mosquito que transmite la malaria no puede diferenciar si el olor humano emana de una persona o un objeto. De esta manera, los olores humanos pueden transferirse a objetos para atraer a los mosquitos y luego matarlos, la organización no gubernamental Grand Challenges Canada explicó los resultados de la investigación actual del Instituto de Salud Ifakara.

Las trampas de olor a pies sudorosas están diseñadas para atraer a los mosquitos. Como parte de su investigación, Fredros Okumu y sus colegas desarrollaron un olor a calcetín apestoso sintético que sirve como cebo para atraer al mosquito portador de mosquitos a una nueva trampa para insectos. Los científicos examinaron cómo se movían los mosquitos en las habitaciones en las que se encontraban tanto personas dormidas como trampas olfativas con olor a humanos. Okumu y sus colegas descubrieron que los mosquitos no pueden distinguir entre personas y objetos como fuente de olor. Esto abrió la posibilidad de usar el odorante desarrollado sintéticamente como una nueva trampa para insectos, según Fredros Okumu y sus colegas. El número de infecciones de malaria posiblemente podría reducirse de manera sostenible mediante la configuración integral de las nuevas trampas, dijo la organización no gubernamental Grand Challenges Canada, que, junto con la Fundación Bill y Melinda Gates, apoya la investigación de Fredros Okumu. Alrededor de 550,000 euros fueron puestos a disposición del científico para que las trampas de mosquitos desarrolladas sobre la base de los resultados de su investigación pudieran instalarse en las aldeas de Tanzania y los efectos relacionados con el riesgo de infección de malaria registrados en los estudios adjuntos.

Los expertos esperan que la infección de malaria pueda reducirse significativamente en el futuro por el olor sintético de los pies sudorosos. Fredros Okumu explicó que su nuevo dispositivo puede "ser parte de la solución". Según la ONG Grand Challenges Canada, hay "casi 250 millones de nuevos casos de malaria y casi 800,000 personas mueren a causa de la enfermedad cada año". Alrededor del 90 por ciento de las muertes fueron en África y el 92 por ciento de las muertes fueron niños menores de edad. Hace cinco años, declaró los Grandes Desafíos de Canadá. Los expertos esperan que las nuevas trampas para mosquitos puedan reducir significativamente el riesgo de infección. Y dado que los mosquitos también pueden transmitir otras enfermedades infecciosas, como la fiebre del dengue, el riesgo de infección también puede disminuir con estas enfermedades infecciosas. (fp)

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Imagen: Karin Jung / pixelio.de

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