Noticias

El doble de muertes por malaria

El doble de muertes por malaria

El doble de personas murieron de malaria que las publicadas por la OMS

La malaria es una de las enfermedades infecciosas más insidiosas de la que mueren especialmente los niños de los trópicos y subtrópicos. Se transmite por la picadura de un mosquito hembra del género Anopheles. Si bien la Organización Mundial de la Salud (OMS) habla de 655,000 muertes por malaria en 2010, el análisis realizado por científicos estadounidenses que analizaron todos los datos disponibles sobre este tema y establecieron los modelos de cálculo correspondientes reveló significativamente más muertes relacionadas con la malaria. Christopher Murray de la Universidad de Washington y su equipo descubrieron que 1.2 millones de personas murieron de la enfermedad en el mismo año.

La malaria: ¿una enfermedad de pobreza? La malaria ocurre principalmente en los trópicos y subtrópicos, que incluyen grandes partes del continente africano. Sus síntomas incluyen principalmente fiebre muy alta y recurrente, que se acompaña de escalofríos, molestias en los intestinos y calambres. Especialmente en los niños, si no se trata, la enfermedad conduce rápidamente al coma y finalmente a la muerte. Hasta el momento no hay una vacuna aprobada contra la enfermedad. Una de las principales razones citadas es que la malaria afecta principalmente a personas económicamente desfavorecidas, las personas pobres y las compañías farmacéuticas no ven ningún beneficio financiero al realizar investigaciones en esta área.

En el Hospital Albert Schweitzer en la ciudad de Lambarene en Gabón, África, se está probando una nueva vacuna contra la malaria en niños y bebés. El médico de medicina tropical de Tubinga, el profesor Peter Kremsner, jefe del Centro de Investigación de Gabón, informa que la vacuna contra la malaria tiene una tasa de éxito de alrededor del 50 por ciento. Pero se necesitan más estudios.

Como medida preventiva, los viajeros del mundo occidental generalmente reciben la llamada quimioprofilaxis o llevan medicamentos contra la malaria (terapia de reserva). Desafortunadamente, tales terapias a menudo no están disponibles para los locales. Afortunadamente, los científicos registraron una caída significativa en las muertes relacionadas con la malaria, lo que atribuyen a la intensificación de las medidas para combatir la malaria a través de los "Fondos globales para combatir el SIDA, la tuberculosis y la malaria". Señalan expresamente la gran importancia de los fondos de ayuda y enfatizan el gran peligro para un mayor control de la malaria debido a la difícil situación financiera de los fondos.

Los modelos computacionales muestran la dimensión real de la malaria. Los científicos de EE. UU. Informan el doble de muertes de lo que se suponía anteriormente en la revista especializada "The Lancet". Mientras que la OMS estima 655,000 muertes por malaria en 2010, los investigadores calcularon un número significativamente mayor. Después de evaluar todos los datos disponibles, concluyeron que 1.2 millones de personas murieron de la enfermedad en el mismo año. En particular, el grupo de niños mayores y adultos se ve mucho más afectado de lo que se pensaba.

Pero también hay buenas noticias porque el número de muertes está disminuyendo significativamente, informan los científicos. Si bien la mortalidad por malaria alcanzó su punto máximo en 2004 con 1,8 millones de muertes, en 2010 fue de solo 1,2 millones, alrededor de un tercio menos. Los investigadores también explican que el número de muertes fuera de África está disminuyendo constantemente. El grupo más afectado son los niños menores de cinco años. En 2010, el 56 por ciento de las muertes ocurrieron entre ellos.

Fue particularmente sorprendente para los científicos que los niños mayores de 15 años y los adultos también se vean gravemente afectados por la enfermedad. Supusieron aproximadamente un tercio de las muertes. La opinión previa de los expertos era que los niños desarrollan inmunidad contra la malaria si entran en contacto con el patógeno en una etapa temprana y, por lo tanto, solo mueren en casos excepcionales como adultos.

Los números sobre la mortalidad por malaria son controvertidos Es sorprendente que las cifras de mortalidad por malaria de Christopher Murray y su equipo sean significativamente más altas que las de la OMS. "The Lancet" escribió en un comentario que la evaluación ciertamente será el tema de numerosos debates. Esto afecta no solo la mortalidad general, sino también la mortalidad infantil, por ejemplo, porque si bien los expertos asumieron anteriormente el 16 por ciento, los científicos ahora han llegado a la conclusión de que el 24 por ciento de todos los niños pequeños que murieron en 2010 en África Subsahariana sucumbieron a la malaria. (ag)

Lea también:
Vacuna contra la malaria probada con éxito
¿Las algas ayudan contra la malaria?
Olor a calcetín de sudor para la malaria
Cambio climático: el dengue llega a Europa
Medicamento contra la malaria descubierto
Con DDT tóxico contra la malaria

Imagen: Gerd Altmann / pixelio.de
(Rastreo de modelo)

Autor y fuente de información

Vídeo: Sin dinero e investigación, volveremos al millón de muertos por malaria (Noviembre 2020).