La vacuna protege a las hormigas de las infecciones.



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Ciencia: las hormigas limpian a sus compañeros para protegerlos de la infección

Las hormigas se protegen de las infecciones limpiando a sus compañeros, que de otra manera podrían representar un peligro para toda la colonia. Pero no es la limpieza en sí la que muestra los efectos preventivos de la enfermedad, sino la absorción mínima de los patógenos como parte del proceso de limpieza, informan la profesora Sylvia Cremer del Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria (IST) en Klosterneuburg y sus colegas.

El contacto social con las hormigas enfermas conduce a la protección inmunológica de los habitantes del nido, los investigadores encabezados por la profesora Sylvia Cremer del Instituto de Ciencia y Tecnología en la revista "PLoS Biology". Los investigadores escriben que las hormigas lamen a sus contrapartes infectadas mientras limpian y, por lo tanto, se protegen de la enfermedad al ingerir dosis mínimas de patógenos. El proceso de limpieza actúa así como un tipo de vacuna que previene la propagación de infecciones en la colonia.

El comportamiento de higiene colectiva protege a las hormigas de las infecciones Al igual que en las megaciudades estrechas, las infecciones podrían propagarse fácilmente en las colonias de hormigas si los pequeños animales no tuvieran un "sistema inmunitario social" para protegerlos de las enfermedades, explicó la profesora Sylvia Cremer. El comportamiento higiénico colectivo de las hormigas y el registro asociado de pequeñas cantidades de patógenos forman un método eficiente para contener infecciones, continúan los investigadores de IST. Si los animales no se protegieran de las enfermedades de esta manera, las infecciones podrían propagarse fácilmente en el edificio de hormigas densamente poblado y, en el peor de los casos, podría significar el fin de toda la colonia. Al lamer a sus compañeros durante el proceso de limpieza, los animales se vacunan adecuadamente. Los animales enfermos no se evitan, sino que son lamidos por sus compañeros, "para eliminar el patógeno del cuerpo de las hormigas infectadas", informan los investigadores bajo el Prof. Este "comportamiento de atención social" aumentaría significativamente las posibilidades de supervivencia de las personas infectadas. Pero limpiar los congéneres enfermos también tiene ventajas para las hormigas que se preocupan, según los investigadores de IST.

El riesgo de infección se reduce al limpiar a los compañeros enfermos. Mientras que las hormigas afectivas están expuestas a un mayor riesgo de infección a través del contacto con los animales enfermos, solo consumen dosis del patógeno que son tan bajas que se producen "solo infecciones subletales", informan el Prof. Cremer y sus colegas en el Artículo "La transferencia social de hongos patógenos promueve la inmunización activa en colonias de hormigas". Los científicos habían observado la propagación de esporas de hongos en una colonia de hormigas y descubrieron que solo había una "transferencia de esporas" muy pequeña durante el proceso de limpieza. La ingestión de dosis bajas de las esporas infecciosas activó el sistema inmune en los animales sanos y, a partir de entonces, estaban protegidos de la enfermedad, según Cremer y sus colegas. De esta manera, la propagación de infecciones se previene con éxito. Solo el dos por ciento de las hormigas recién infectadas murieron después del contacto con las esporas del hongo metarítico, los animales restantes fueron inmunes, explicaron los investigadores de IST. La protección de las hormigas contra la infección funciona de manera similar a las vacunas en humanos. La "propagación social de partículas infecciosas en un nivel bajo" ofrece una especie de "inmunización social contra enfermedades fúngicas en las colonias de hormigas", concluyen los científicos.

¿La inmunización social como protección contra enfermedades en humanos? Una inmunización social comparable también podría ser efectiva en humanos, Simon Babyan de la Universidad de Edimburgo y David Schneider de Stanford escriben en un artículo adjunto en la revista especializada "PLoS Biology". "Al estudiar la inmunidad social en colonias de insectos, podemos descubrir rasgos emergentes que previamente hemos pasado por alto en otro animal social importante, los humanos", enfatizan Babyan y Schneider. Según los dos comentaristas, los investigadores de IST utilizaron "una combinación de métodos para identificar el mecanismo de inmunización social: modelos matemáticos, técnicas conductuales, microbiológicas, inmunológicas y moleculares, todos los cuales ofrecen una emocionante prueba de concepto que La inmunidad a nivel de grupo puede ser manipulada y modelada experimentalmente "(Fp)

Imagen: Erika Hartmann / pixelio.de

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