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Investigador: ¿Tuberculosis de más de 500,000 años?

Investigador: ¿Tuberculosis de más de 500,000 años?

La tuberculosis ocurrió mucho antes de lo que se pensaba anteriormente.

Hasta ahora, los investigadores sospecharon que el patógeno de la tuberculosis se originó en el período neolítico. El examen de un fósil de aproximadamente 500,000 años de antigüedad de un humano de Turquía mostró que la enfermedad infecciosa probablemente ocurrió mucho antes en la historia humana de lo que se pensaba anteriormente en el mundo de la investigación. El cráneo de un homo erectus mostró signos de meningitis causada por tuberculosis.

La tuberculosis lleva a estadísticas de muerte por infecciones bacterianas La tuberculosis (TBC o anteriormente llamado consumo) es una de las infecciones bacterianas más extendidas, causada por una variedad de bacterias diferentes de una cepa bacteriana. En la mayoría de los casos, los gérmenes afectan el tejido pulmonar humano. Según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tuberculosis es una de las enfermedades infecciosas mortales más comunes en todo el mundo. Según una evaluación de la OMS en 2009, alrededor de 1,8 millones de personas murieron en 2008 por las secuelas de la enfermedad.

El hallazgo de cráneo muestra signos de infección meníngea Un equipo internacional de investigadores, dirigido por el "Departamento de Antropología" de la Universidad de Texas, Austin, ya tuvo éxito en 2004 con la ayuda de un análisis del cráneo que demostró que era muy probable que la enfermedad grave hubiera ocurrido mucho antes. de lo que se pensaba anteriormente. Hasta entonces, los científicos opinaron que el TBC solo comenzó a extenderse entre los humanos hace unos pocos miles de años. Sin embargo, el hallazgo podría refutar suposiciones anteriores, de modo que los primeros humanos primitivos tuvieron infecciones por primera vez hace unos 500,000 años. Según los expertos del Centro Médico de la Universidad de Gotinga (UMG), el cráneo analizado de un Homo erectus mostró rastros de una meningitis persistente, que generalmente ocurre como resultado de la tuberculosis. Los científicos ahora suponen que el cráneo encontrado pertenecía a una persona de piel oscura de África que, a diferencia de las personas de piel clara, puede producir significativamente menos vitamina D a través de la exposición de la piel al sol. Como resultado, las personas con tonos de piel oscuros son particularmente propensas a la tuberculosis.

Sin embargo, la suposición aún no se ha confirmado por completo, razón por la cual un equipo dirigido por el Prof. Dr. Michael Schultz, paleopatólogo de la UMG, examinó la réplica del cráneo de 500,000 años en busca de signos de tuberculosis. "Desde un punto de vista puramente morfológico, es probable que los" hoyuelos "y las hendiduras en el interior del cráneo frontal sean restos de una meningitis causada por tuberculosis", explica el paleopatólogo de Gotinga. Si la suposición es correcta, el hallazgo turco es "la única evidencia mundial de tuberculosis meníngea en humanos de la era fósil", dice Schultz.

Los patógenos de la tuberculosis afectan los pulmones y el cerebro. La tuberculosis afecta los pulmones en la mayoría de los casos, pero también puede extenderse a otros órganos internos. En consecuencia, el cerebro a menudo también se ve afectado, por lo que se desarrolla la meningitis. Por lo tanto, los estudios que se están llevando a cabo actualmente sirven para diagnosticar el cráneo. Las ranuras claras y las estructuras de las cúspides en el frente de la fosa craneal frontal pueden proporcionar información valiosa. Según el tamaño y la forma de los huesos de la ceja, los investigadores estiman la edad de la persona entre 18 y 30 años en ese momento. Las piezas del cráneo fueron encontradas en la roca de travertino en una fábrica de piedra en el oeste de Turquía.

El descubrimiento morfológico se relaciona con un molde idéntico del cráneo descubierto. Junto con el investigador estadounidense Prof. John Kappelmann, el paleopatólogo en Gotinga quiere examinar microscópicamente la sección del cráneo. El antropólogo Kappelmann de la Universidad de Austin en Texas es miembro del grupo de investigación que lidera los hallazgos de los primeros hombres. El cráneo original todavía está en Turquía. Otros análisis con un microscopio óptico y endoscopia científica se realizarán en el verano de 2012. Según el experto, estos podrían confirmar o rechazar los supuestos morfológicos.

Ya es cierto que la interrupción de uno a dos milímetros de la estructura anatómica en la parte superior del cráneo ocurrió cuando el hombre todavía estaba vivo. Las características son típicamente indicaciones de una infección meníngea. “Sobre todo, la forma exacta y la ubicación de las lesiones en el cráneo son muy características de una forma específica de tuberculosis. Se le conoce como leptomeningitis tuberculosa ”, agrega el profesor John Kappelmann.

Exámenes adicionales deberían confirmar la aceptación "Los exámenes paleopatológicos proporcionan una nueva base para interpretar la evolución y la historia de la tuberculosis", dice Schultz. Si se confirman los supuestos anteriores, el hallazgo del cráneo sería de "extraordinaria importancia para la clasificación histórica de TBC". El primer punto en el tiempo de la aparición de la enfermedad infecciosa en la historia humana tendría que corregirse.

Hoy, el TBC generalmente se puede tratar bien con antibióticos. Sin embargo, la propagación no se puede prevenir, particularmente en las regiones más pobres del mundo. Alrededor de nueve millones de casos nuevos ocurren cada año. El número de muertes ha disminuido mucho menos en las últimas décadas que el número de casos nuevos. Dado que el patógeno también puede permanecer latente en el cuerpo de una persona infectada físicamente estable durante años sin que haya síntomas reconocibles, aún es difícil, entre otras cosas, detener por completo la propagación. Todos los resultados de estudios anteriores se pueden encontrar en el "American Journal of Physical Anthropology" (135: 110-116, 2008). (sb)

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Foto: Kappelmann, UMG: Las muescas y la puntuación en el interior del cráneo del Homo erectus se pueden ver a simple vista. Imagen: Kappelmann

Autor y fuente de información

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