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La terapia génica con telomerasa extiende la vida útil

La terapia génica con telomerasa extiende la vida útil

La terapia génica extendió la vida de los ratones

El deseo de vida eterna se ha descrito repetidamente en historias, tratados y registros desde la historia de la humanidad. La esperanza de vida de los residentes en los países industrializados occidentales ya es más alta que nunca. Investigadores en representación de la industria farmacéutica están trabajando en agentes y terapias que extienden la vida en todo el mundo. Si se descubriera la chispa inicial, los fabricantes farmacéuticos tendrían garantizados miles de millones de dólares en ganancias.

Según los informes, los científicos del Centro Nacional del Cáncer de España han realizado su primer gran avance. El tratamiento con el gen de la telomerasa podría aumentar significativamente la vida de los ratones adultos en el laboratorio. "Como resultado, los animales no sufrieron ningún tipo de cáncer y mostraron una excelente salud", dijo el equipo de investigación.

En el experimento, trataron a ratones, que generalmente viven alrededor de los 36 meses de edad, con un "virus adenoasociado" a la edad de 12 o 24 meses. El virus fue manipulado y contenía el portador del gen de la telomerasa que se inyectó en los ratones.

La telomerasa se considera un gen rejuvenecedor
La telomerasa es una enzima que no es activa en la mayoría de las células del cuerpo. La enzima fue descubierta en 1985 por investigadores liderados por Elizabeth Blackburn y Carol Greider en animales con pestañas. Poco después, la enzima rejuvenecedora se convirtió en la estrella fugaz de la investigación regenerativa. El gen también es interesante porque garantiza que los extremos cromosómicos, los telómeros, se conserven en las células madre, inmunes y cancerosas. Este no es el caso con un proceso de envejecimiento natural.

En el curso del estudio, los ratones mostraron una sensibilidad a la insulina mejorada, una mayor resistencia ósea, una mejor coordinación corporal y un buen estado general a través de la administración adicional de las enzimas, como explica el equipo en la revista científica "Medicina molecular EMBO" en el informe del estudio. El resultado mostró que la vida útil se extendió en un promedio de 24 por ciento si los animales fueron vacunados a la edad de un año del virus manipulado. La vida útil de los animales que recibieron el gen de la telomerasa a la edad de 24 meses aumentó en alrededor del 13 por ciento.

Sin aumento de cáncer
El riesgo de cáncer no aumentó, como en estudios anteriores, explicaron los científicos. En experimentos previos con el gen de la telomerasa, ocurrieron repetidamente efectos secundarios graves. Los animales mostraron una susceptibilidad significativamente mayor al desarrollo de tumores malignos. Hasta ahora, esto siempre se ha considerado un factor insuperable en las terapias génicas para extender la esperanza de vida. "Los ratones tratados mostraron la misma frecuencia de cáncer que los animales sin terapia génica", escriben los autores.

No está claro si la terapia también es transferible a los humanos. No se excluye que aún más, ya que aún pueden ocurrir efectos secundarios desconocidos. Por lo tanto, se necesita más investigación. (sb)

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