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Investigadores descubren evidencia de células madre cancerosas

Investigadores descubren evidencia de células madre cancerosas

Las células madre cancerosas son la causa de los tumores.

El cáncer a menudo regresa después de una operación supuestamente exitosa, quimioterapia o radioterapia. Desde finales de la década de 1990, los investigadores han asumido que la causa son las células cancerosas cancerosas, que no son destruidas por la quimioterapia y la radioterapia y posteriormente conducen a la formación de nuevos tumores. La teoría ha sido controvertida hasta ahora. Pero ahora tres estudios diferentes publicados ayer en las revistas especializadas "Nature" y "Science" proporcionan nueva evidencia de la existencia de las células madre del cáncer correspondientes.

En un artículo de revisión de la revista "Science", los resultados de los tres estudios actuales sobre células madre cancerosas se resumen como una indicación relativamente clara de que "en ciertos tumores cerebrales, cutáneos e intestinales, las células madre cancerosas son la fuente del crecimiento tumoral". Esto contradice La suposición anterior de la teoría del desarrollo del cáncer monoclonal, según la cual todas las células cancerosas son iguales y cada una, si tiene la capacidad de dividir las células, puede ser el punto de partida para nuevos tumores. Sin embargo, el modelo de células madre postulado por investigadores canadienses en 1997 supone que existe una jerarquía en las células cancerosas. Por lo tanto, las células madre cancerosas dan lugar a las células cancerosas normales, cuya proliferación hace que el tumor crezca.

Estructura jerárquica de las células cancerosas? El modelo de células madre del cáncer establece que el crecimiento del tumor está estructurado jerárquicamente, con solo un pequeño subconjunto de células que forman la base del cáncer, según la revista Science. El modelo fue desarrollado por genetistas canadienses a fines de la década de 1990 después de que notaron en experimentos con ratones que solo "un pequeño subconjunto de células sanguíneas cancerosas puede propagar la enfermedad" en la leucemia. Este nuevo enfoque parecía particularmente prometedor, ya que el fracaso de la quimioterapia y la radioterapia, que solo atacan a las células cancerosas comunes, también podría explicarse de esta manera. Por lo tanto, las células madre cancerosas sobreviven al tratamiento y luego aseguran que el tumor vuelva a crecer. Sin embargo, la búsqueda de células madre cancerosas que estimulan el crecimiento de tumores en otros tejidos ha sido hasta ahora extremadamente difícil.

Las técnicas de marcaje celular registran el crecimiento celular en los tumores Los tres estudios recientes no pueden proporcionar una prueba definitiva de la existencia de células madre cancerosas, pero la evidencia es clara. Por ejemplo, Cédric Blanpain de la Université Libre de Bruxelles y su equipo en la revista especializada "Nature" informan que en ratones con tumores benignos de papiloma, un precursor del cáncer de piel, "algunas células desencadenan la mayor parte del crecimiento tumoral, que en algunos aspectos son células madre se parecía a una piel sana ”. En los tres estudios, los científicos utilizaron técnicas genéticas de marcado celular independientemente entre sí para identificar la proliferación (multiplicación celular) de ciertas células en tumores en crecimiento. Según Cédric Blanpain, este método permite a los científicos obtener información sobre "la vida real de un tumor". Según los investigadores, encontraron diferencias celulares comparables a las de los tumores de papiloma en los carcinomas invasivos de células espinales, pero los resultados fueron menos claros.

Actividad de células madre en las etapas previas del cáncer de colon Los científicos holandeses dirigidos por Hans Clevers del Instituto Hubrecht en Utrecht también se dedicaron a la hipótesis de las células madre del cáncer como parte de su estudio. Utilizando "modelos de ratón, le ofrecemos evidencia funcional directa de la presencia de actividad de células madre en adenomas intestinales primarios, un precursor del cáncer colorrectal", escriben Clevers y colegas en la revista científica Science. Sin embargo, los investigadores no realizaron ningún estudio sobre tumores intestinales, por lo que no está claro si las propiedades de las células madre también juegan un papel en los carcinomas. Las "actividades de células madre" se detectaron en cinco a diez por ciento de las células en los adenomas, informan los investigadores holandeses.

Células madre cancerosas descubiertas en tumores cerebrales El biólogo Evolución Luis Parada del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (Dallas, EE. UU.) Y su equipo también publicaron el tercer estudio actual sobre la hipótesis de las células madre cancerosas en la revista Nature. Examinaron las propiedades celulares de los gliomas (tumores cerebrales) en ratones. "Los glioblastomas son los tumores cerebrales malignos más comunes", informan Parada y colegas. Según los investigadores, el tiempo promedio de supervivencia es de aproximadamente un año. El pronóstico es particularmente malo debido a la resistencia a la terapia y al frecuente crecimiento posterior después de la extracción quirúrgica. En el modelo de ratón, los investigadores exploraron la pregunta de por qué los tumores cerebrales reaparecen tan a menudo después de una terapia supuestamente exitosa. Según los científicos, después de la quimioterapia con temozolomida, una "parte relativamente tranquila de las células de glioma endógeno, con propiedades similares a las de las células madre cancerosas, sobrevivió en los animales". Estas células podrían "ser responsables de asegurar el crecimiento tumoral a largo plazo mediante la producción de células altamente proliferativas". , por lo que el supuesto de Luis Prada y sus colegas Después de detener la terapia, las células podrían ser estimuladas nuevamente para el crecimiento tumoral.

Comprender las células madre del cáncer es crucial para la terapia contra el cáncer En sus publicaciones actuales, los tres grupos de investigación enfatizan que comprender la función de las supuestas células madre del cáncer es la clave para una terapia más efectiva. Por lo tanto, los estudios futuros investigarán qué tipos de cáncer se desarrollan a partir de las células madre correspondientes. Sin embargo, según Sean Morrison, del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, "esta no es una tarea fácil porque el crecimiento tumoral difiere incluso entre pacientes con el mismo tipo de cáncer". Investigando la dirección de la hipótesis de las células madre del cáncer, explicó Luis Prada. Aquí, los llamados "métodos de rastreo de células son el enfoque correcto para probar el modelo de células madre del cáncer", dice Morrison. (fp)

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Crédito de la foto: Sigrid Roßmann / pixelio.de

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