¿Gripe severa en invierno?


Los expertos predicen olas de gripe severas en invierno

Cada año, alrededor de 100,000 personas en todo el mundo mueren a causa de los efectos de la gripe. Solo en Alemania hay entre 5.000 y 8.000 casos de gripe con un desenlace fatal cada año. Los expertos advierten contra la subestimación de la enfermedad. Se espera una ola de gripe particularmente fuerte para el próximo invierno. "Esto está indicado por el doble de casos de enfermedad y muerte, así como los ingresos hospitalarios en Australia, donde actualmente hay tiempo de gripe", explica Peter Wutzler, presidente de la Asociación Alemana para Combatir las Enfermedades Virales, al comienzo del Congreso Alemán de Influenza en Erfurt.

¿Ola de gripe favorecida por la falta de voluntad de la población para vacunar? Según Wutzler, la falta de voluntad de vacunar contribuye significativamente a la propagación de la gripe. En los últimos dos años, los inviernos también habían sido suaves, por lo que ocurrieron menos casos de gripe y la población no fue vacunada. La vacunación en otoño es particularmente útil para personas mayores y enfermas. Según Wutzler, las mujeres en el último tercio del embarazo también deben vacunarse contra la gripe. Su riesgo de desarrollar gripe es hasta ocho veces mayor que en los primeros meses de embarazo. De esta manera, el riesgo de muerte fetal y aumento de enfermedades en el primer año de vida del niño puede reducirse significativamente.

El riesgo para la salud de la gripe sigue siendo subestimado por los pacientes, pero también por los médicos. Cada año hay hasta 5,000 a 8,000 muertes relacionadas con la gripe en la República Federal. "En el invierno de 1995/1996, 30,000 personas murieron solo en Alemania", informó Jan Leidel, presidente del Comité Permanente de Vacunación (STIKO). Según esto, las olas de gripe son muy diferentes y difíciles de predecir. Según Wutzler, la gripe también tiene consecuencias sociales. El Instituto Koch (RKI) en Berlín tuvo 2,1 millones de visitas al médico relacionadas con la gripe y 800,000 días de enfermedad en el invierno de 2011/2012.

No subestime el riesgo de una ola de gripe. Muchos médicos advierten contra la subestimación de la gripe y la abstención de la vacunación. Según el STIKO, solo la mitad de los mayores de 60 años, solo el 40 por ciento de los enfermos crónicos y ni siquiera uno de cada tres médicos pueden vacunarse contra la gripe. La UE, por otro lado, apunta al 75 por ciento cada uno. Una cantidad suficiente, al menos doce millones de dosis de vacuna, estaría disponible para el próximo invierno.

Las vacunas se están diferenciando cada vez más para niños, adultos y ancianos, dice Michael Pfleiderer del Instituto Paul Ehrlich. Mientras tanto, hay muchos desarrollos nuevos que aún no se están utilizando para el público en general. Los bebés necesitaban inmunización básica porque aún no habían estado expuestos al virus de la gripe. El refuerzo de vacunación es suficiente para adultos sanos, mientras que las personas mayores necesitan una dosis más alta nuevamente, dijo Pfleiderer.

Como informa STIKO, una "vacuna viva atenuada contra los virus de la influenza" también estará disponible por primera vez en la temporada de gripe 2011/2012. Esto se administra mediante pulverización en las fosas nasales. Al igual que las vacunas muertas aprobadas contra la gripe, la vacuna viva es una vacuna llamada trivalente. "La composición de los padres corresponde a la recomendación actual de la Organización Mundial de la Salud (OMS)", dice un mensaje de STIKO.

Disminución de la ola de gripe en Australia Si la necesidad de vacunación es más o menos necesaria que en años anteriores sigue siendo cuestionable, a pesar de la advertencia de algunos expertos sobre una fuerte ola de gripe. Porque, según el Ministerio de Salud de Australia, no ha habido más casos de gripe en general este año que en años anteriores.

Como la agencia anunció, el patógeno H3N2 en particular fue responsable de muchas enfermedades en Australia durante esta temporada de gripe. El virus de la gripe porcina H1N1 fue mucho menos común que en años anteriores. Al comienzo de la temporada de gripe, las autoridades observaron un aumento inusualmente grande en el número de casos. Sin embargo, según el Ministerio de Salud de Australia, el número de infecciones durante toda la temporada de gripe fue apenas mayor que con las olas de gripe anteriores. El número de hospitalizaciones relacionadas con la gripe alcanzó su punto máximo a mediados de julio. Desde entonces, los números han caído significativamente. (ag)

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