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La epilepsia causa tormentas eléctricas en el cerebro.

La epilepsia causa tormentas eléctricas en el cerebro.

El día de la epilepsia es educar sobre la enfermedad.

El día de la epilepsia tiene lugar el 5 de octubre con numerosos eventos informativos. El objetivo principal de este año es la "epilepsia en la primera infancia", porque a menudo solo se reconocen tarde. Aunque la epilepsia es tan común como la artritis reumatoide, pocos saben cómo se trata de las convulsiones a veces extrañas y qué hacer en tal situación.

Alrededor del uno por ciento de la población sufre de epilepsia. Thomas Porschen, presidente de la Asociación Estatal de Autoayuda para la Epilepsia, Renania del Norte-Westfalia, sufrió convulsiones recurrentes durante unos 15 años. Él informa una sensación de hormigueo que se extiende desde el estómago hasta la pantorrilla izquierda. "Y luego surge una espiral de miedo, porque sabes exactamente que el próximo ataque es inminente". Porschen sabe que las personas que están viendo un ataque epiléptico por primera vez a menudo están completamente abrumadas y asustadas ". Simplemente no sabían qué deberían hacer ”, le dijo a la agencia de noticias“ dpa ”acerca de extraños que repentinamente se pararon a su alrededor y temieron sus ataques. Pero en realidad necesitaba a alguien "que pregunta con voz tranquila: ¿estás bien, estás bien?"

Inge Wertheim también informa de personas conmocionadas a las que miró a la cara después de darse cuenta brevemente de un ataque. "Nadie entiende eso si no lo han experimentado ellos mismos antes". La mujer de 67 años se avergüenza de sus ataques "porque entonces pierdo el control e incluso me mojo". Es vergonzoso ”. Pero Inge Wertheim no se rinde. Mientras tanto, junto con su neurólogo, ha encontrado medicamentos que previenen las convulsiones. Ella ha estado libre de síntomas durante más de 14 meses. “Ahora finalmente tengo el coraje de irme al extranjero. Solía ​​tener miedo de ir a un hospital si tenía una convulsión y nadie me entendía por el idioma extranjero ”, informa el pensionista.

Muchos todavía creen que la epilepsia es una discapacidad mental o una discapacidad intelectual. La epilepsia se basa en una disfunción del cerebro. "Esto podría ser un trastorno genético, un tumor, una lesión en el cráneo por un accidente o un derrame cerebral, y esto puede conducir a convulsiones", explica Thomas Mayer, director gerente de la Sociedad Alemana de Epileptología a la "dpa". no debe entenderse como una enfermedad aislada, sino como una enfermedad conjunta ”.

"Muchos pacientes trabajan en puestos de alto rendimiento", agrega el profesor Christian Elger de la Sociedad Alemana de Neurología en Berlín. "Si la causa de las convulsiones epilépticas limita el rendimiento general del cerebro, también puede conducir a un deterioro intelectual además de las convulsiones".

La epilepsia se manifiesta en diferentes tipos de convulsiones.Los médicos solo hablan de epilepsia si se han producido varias convulsiones dentro de un cierto período de tiempo. "Pero después de un primer ataque, comenzaría la terapia si encontrara un alto riesgo de desarrollar epilepsia", informa Mayer. Una convulsión es como una tormenta eléctrica de las células nerviosas en el cerebro, que se descargan sin control. "Puede comenzar en un área pequeña y extenderse por todo el cerebro", dice el director gerente de la Sociedad Alemana de Epileptología. Hay ataques que duran solo unos segundos, en los que la persona parece ausente. Otros pacientes con epilepsia experimentan alteraciones perceptivas durante el ataque y muestran comportamientos extraños, como la producción repentina de sonidos extraños. Las convulsiones también pueden ocurrir con mucha más fuerza y ​​durar minutos. "Los pacientes se vuelven muy rígidos y desarrollan una fuerza enorme, se contraen rítmicamente, se vuelven inconscientes y caen al suelo, lo que a veces puede causar fracturas", dijo Elger al "dpa". “Pero solo lleva un máximo de un minuto y medio. A veces puede tomar media hora o más para que los afectados se reorganicen ”. Si la víctima tarda cinco minutos o más en sufrir calambres, Mayer aconseja que se llame al médico de emergencias, ya que puede tratarse de una serie de convulsiones potencialmente mortales.

La epilepsia generalmente es fácil de tratar con medicamentos, como informa la Asociación Estatal de Autoayuda para la Epilepsia en Renania del Norte-Westfalia, el riesgo de epilepsia es particularmente alto en los primeros años de vida y a partir de los 60 años. Las personas afectadas no sufren necesariamente la enfermedad durante toda la vida. A menudo solo afecta una fase de la vida.

Para diagnosticar la epilepsia, se registra el historial médico del paciente y se usa un electroencefalograma (EEG) para medir las ondas cerebrales. Además, a menudo hay exámenes de imágenes. Como regla general, los pacientes con epilepsia reciben medicamentos anticonvulsivos llamados anticonvulsivos, que no curan la enfermedad, pero pueden prevenir las convulsiones. "Se ha demostrado que aproximadamente dos tercios de todos los pacientes conducen a la libertad de ataques", informa Elger. Sin embargo, la causa sigue siendo que "después de una posible retirada de la medicación, existe una alta probabilidad de nuevas convulsiones, a menudo con retrasos de hasta un año y más". En casos raros, particularmente graves, también se llevan a cabo intervenciones quirúrgicas.

Los afectados en particular sienten que la imprevisibilidad de las convulsiones es particularmente restrictiva para sus vidas. Una llamada identificación de emergencia para la epilepsia, que los pacientes siempre llevan consigo, ayuda a muchos a aliviar un poco sus miedos. "Cuando las personas con epilepsia severa lo llevan consigo, se sienten más seguras y se atreven a salir a la calle nuevamente", informa Porschen.

Los pacientes con epilepsia a menudo se enfrentan a las preocupaciones y consejos bien intencionados de familiares y conocidos, aunque la mayoría desea ser tratado como normal. "Para hacer esto, debes dejar claro a tu entorno: por favor, no me restrinjas, sé exactamente dónde están mis límites", explica Porschen. (ag)

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Autor y fuente de información

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