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Los mosquitos como portadores de la fiebre del Nilo Occidental

Los mosquitos como portadores de la fiebre del Nilo Occidental

Los mosquitos pueden transmitir enfermedades peligrosas.

Los mosquitos a menudo juegan un papel importante en la propagación de enfermedades tropicales a las regiones del norte. Por ejemplo, se observó un brote de fiebre del Nilo Occidental en los Estados Unidos el año pasado, en el que la transmisión por mosquitos se consideró un factor clave. Científicos del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical (BNI) en Hamburgo explican el riesgo de transmisión de virus tropicales por mosquitos en Alemania en el congreso "Epidemiología de la infección" en Hamburgo.

El riesgo de transmisión de virus tropicales por mosquitos es uno de los temas principales del congreso. El interés de la investigación se centra actualmente en una posible propagación del virus del Nilo Occidental en Alemania. Algunos países del sur de Europa y Estados Unidos tuvieron que lidiar con una ola de infecciones el año pasado, y la transmisión de los patógenos por mosquitos desempeñó un papel importante. Hasta ahora, sin embargo, no está claro si los patógenos también se multiplican en los mosquitos. "La pregunta es si los virus pueden multiplicarse en los mosquitos y sobrevivir", dijo Stefanie Müller, bióloga de BNI, a la agencia de noticias "dpa".

Investigación de mosquitos en el laboratorio de alta seguridad Numerosos mosquitos capturados en Alemania ya han sido infectados con los virus del Nilo Occidental en el laboratorio por los investigadores del BNI para descubrir cuál es el riesgo de transmisión de la fiebre del Nilo Occidental. La pregunta clave es en qué medida los patógenos pueden sobrevivir y multiplicarse en los mosquitos. Los mosquitos se alimentan con una mezcla de fructosa, sangre y virus en los laboratorios de alta seguridad del BNI, explicó la bióloga del BNI, Stefanie Müller. Luego, "después de unos días, algunos de los mosquitos son machacados, por así decirlo, queda líquido en el que deberían ubicarse los virus", continuó el experto. Tres semanas después "estamos examinando otros mosquitos y viendo si los virus se han multiplicado", informa Müller. Sin embargo, se requiere una gran cantidad de análisis para llegar a una declaración confiable. Muchos más mosquitos tendrían que ser examinados para obtener resultados exactos. Por lo tanto, los científicos esperan ansiosos el final del invierno o el inicio de la temporada de mosquitos.

Fiebre del Nilo Occidental en los EE. UU. Si bien el virus del Nilo Occidental ahora está muy extendido en los EE. UU., Los investigadores temen también una mayor propagación en Alemania. En los Estados Unidos, las consecuencias de un brote de fiebre del Nilo Occidental se mostraron el año pasado. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 5.400 personas en 48 estados de EE. UU. Se infectaron con el virus del Nilo Occidental y 243 murieron a causa de la enfermedad. Las indicaciones de la infección son síntomas similares a la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. Sin embargo, los afectados a menudo no se perciben como un riesgo especial para la salud. Además, muchas personas infectadas no tienen ninguna queja, por lo que la infección pasa completamente desapercibida. En el peor de los casos, existe un riesgo de inflamación del cerebro o las meninges que pone en peligro la vida, ya que los virus pueden atravesar la barrera hematoencefálica. El virus del Nilo Occidental pudo propagarse particularmente fácilmente en los EE. UU., Ya que una especie especial de mosquito que pica tanto a humanos como a aves favoreció la transmisión, explicó el experto de BNI. Sin embargo, estos mosquitos del género Culex hasta ahora apenas se han encontrado en Alemania. Sin embargo, el cambio climático ha llevado a un aumento en el número de especies de mosquitos que originalmente provienen de las regiones del sur. Sin embargo, la fiebre del Nilo Occidental hasta ahora solo ha ocurrido en Alemania como una enfermedad introducida.

Investigación del genoma para el análisis de mosquitos Para verificar si el género Culex, que estuvo involucrado en la propagación del virus del Nilo Occidental en los EE. UU., También se produce en Alemania, actualmente se está llevando a cabo una nueva prueba genética para examinar la población nativa de mosquitos, informan los investigadores del BNI. Básicamente, hay "dos tipos de Culex pipiens (mosquitos comunes) que se comportan de manera diferente pero se ven idénticos", explicó el biólogo BNI. Sobre la base de la composición genética de 17,000 mosquitos atrapados en los veranos de 2011 y 2012, los científicos del BNI examinaron la distribución de los mosquitos Culex en Alemania. Los resultados también deben incluirse en un atlas de mosquitos que refleje la propagación de los mosquitos y el riesgo asociado de infección.

EHEC, tuberculosis y gérmenes resistentes a múltiples medicamentos Además del riesgo de transmisión de enfermedades tropicales causadas por mosquitos, el congreso de "Epidemiología de infecciones" en Hamburgo también se dedica a eventos extraordinarios como la epidemia de EHEC 2011 y problemas globales como gérmenes hospitalarios resistentes, bacterias de tuberculosis o el papel especial de los murciélagos como fuente de nuevos virus, informa el BNI. "En el simposio internacional, los científicos, entre otras cosas, presentarán las técnicas actuales para investigar los orígenes y la propagación de infecciones", dijo el instituto. Aquí, los investigadores están poniendo una gran esperanza en la "próxima generación" de secuenciación de ADN, que tiene como objetivo proporcionar información exhaustiva sobre el origen, la virulencia y la resistencia a los fármacos de los patógenos. "El análisis de las epidemias está avanzando rápidamente a través de la investigación moderna del genoma, pero combatirlas y prevenirlas es y sigue siendo difícil", explicó el profesor Rolf Horstmann, director del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical (BNI) y actual portavoz de la asociación de Institutos Leibniz del norte de Alemania. para la investigación de infecciones, el "Centro de Infección Leibniz". (fp)

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Imagen: Peashooter / pixelio.de

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