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Investigadores: la testosterona afecta las vacunas contra la gripe

Investigadores: la testosterona afecta las vacunas contra la gripe

Los hombres reaccionan a la vacuna contra la gripe de manera diferente que las mujeres

Las mujeres y los hombres a menudo muestran claras diferencias en la respuesta inmune a las vacunas e infecciones. Un equipo de investigadores de científicos estadounidenses y franceses ha analizado estas diferencias específicas de género con más detalle utilizando la vacuna contra la gripe e identificó la testosterona como la causa probable de las reacciones inmunes desviadas.

Para analizar la respuesta inmune específica de género a una vacuna contra la gripe, los científicos liderados por Mark Davis de la Universidad de Stanford en California y Boris P. Hejblum de la Universidad de Burdeos sometieron a 53 mujeres vacunadas y 34 hombres vacunados a un examen exhaustivo. "Se registró una gran cantidad de componentes del sistema inmunitario, incluidas las citocinas y quimiocinas séricas, el volumen de células sanguíneas y las respuestas celulares a diversos estímulos", escribieron los investigadores en la revista "Actas de la Academia Nacional de Ciencias" (PNAS). Davis, Hejblum y sus colegas también tuvieron en cuenta la disposición genética de los participantes. En el curso de sus investigaciones, los científicos identificaron un "grupo de genes en el metabolismo de los lípidos" (metabolismo de las grasas) que "aparentemente está relacionado con la respuesta inmune reducida en los hombres y cuya actividad está influenciada por la testosterona", como se describe en el informe del estudio.

Las mujeres muestran una respuesta inmune más fuerte Según los investigadores, "ya se sabía por varios estudios previos que los hombres tenían una respuesta inmune más débil que las mujeres después de las vacunas y las infecciones". Sin embargo, los mecanismos subyacentes a estas diferencias han permanecido poco claros, informa Davis y Hejblum. Utilizando la respuesta inmune a una "vacuna de influenza estacional inactivada trivalente", los investigadores han identificado posibles causas de las diferencias específicas de género en la respuesta inmune. Inicialmente encontraron que las mujeres desarrollaron significativamente más anticuerpos que los hombres y que "la expresión de citocinas que promueven la inflamación en el suero de las mujeres en comparación con los hombres, independientemente de la edad" fue significativamente mayor. Los investigadores también pudieron identificar un grupo de genes que están involucrados en el metabolismo de las grasas y aparentemente están relacionados con la respuesta inmune a la vacuna contra la gripe. Según Davis, Hejblum y sus colegas, su actividad estaba estrechamente relacionada con el nivel de testosterona en la sangre. "Los hombres con niveles elevados de testosterona en suero y las firmas genéticas correspondientes mostraron las respuestas de anticuerpos más bajas", informan los investigadores.

La testosterona causa una respuesta inmune reducida en los hombres. Los resultados del estudio actual muestran "una estrecha conexión entre la respuesta inmune, las hormonas sexuales (andrógenos) y los genes que están involucrados en el metabolismo de los lípidos", informan Davis y Hejblum. En su opinión, "hay alguna evidencia de que la testosterona es la causa principal de las diferentes respuestas inmunes en hombres y mujeres". La evolución puede explicar el efecto debilitador de la testosterona en la respuesta inmune por el hecho de que los hombres sufrieron más lesiones durante la caza y aquí se debe evitar una reacción exagerada del sistema inmune. Con respecto a las recomendaciones sobre vacunación contra la gripe hechas por el Instituto Robert Koch (RKI) en Alemania, los hallazgos actuales tienen poco significado, pero surge la pregunta de si en el futuro las vacunas no deberían diferenciarse entre hombres y mujeres.

¿Los hombres realmente sufren más? Los resultados del estudio también proporcionan una indicación de por qué los hombres sienten infecciones inofensivas y a menudo sufren mucho más y más que las mujeres. Debido a que su sistema inmunológico solo puede defenderse insuficientemente debido al alto nivel de testosterona. Según el conocimiento actual, las fluctuaciones en el nivel hormonal también podrían tener un efecto duradero en la defensa inmune, pero se requieren más estudios aquí para aclarar las conexiones. (fp)

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